‘We kijken niet naar cv’s, maar naar mensen’

In de videoportret-serie Achter het Raam van Sterk door Werk vertellen vijf werknemers met een psychische kwetsbaarheid, waaronder Mark, openhartig over hun leven en werk. In dit interview belichten we het perspectief van de werkgever.

Welk verhaal breng je mee? Dat is voor ImPower een belangrijkere vraag bij het aannemen van mensen dan de vraag naar diploma’s, zegt Arjan te Wierik, mede-oprichter van de sociale onderneming die mensen begeleidt naar de arbeidsmarkt door het inzetten van ervaringsdeskundige peercoaches. ImPower heeft zo’n dertig peer coaches in dienst die om welke reden ook een kwetsbare positie op de arbeidsmarkt hadden en vaak langdurig werkloos zijn geweest.

Van geen van de medewerkers die ImPower op dit moment in dienst heeft, heeft Arjan te Wierik een cv gezien. Bewust niet. ‘We kijken niet naar cv’s, maar naar mensen. De vraag die ertoe doet, is: wie ben jij, welk verhaal breng jij mee, ben je intrinsiek gemotiveerd om anderen te helpen en daarmee geschikt om bij ons te komen werken? De mensen die wij aannemen, zijn vaak verscheidene hobbels tegengekomen in het leven. Bij ons helpen ze als peer coach met hun verhaal anderen in een vergelijkbare situatie. De peer coaches begeleiden mensen die vaak langdurig werkloos zijn naar een duurzame werkplek.’ Het is de bedoeling dat peer coaches na hun jaar bij ImPower doorstromen naar een reguliere baan. Dat lukt ongeveer 70 procent, vertelt Te Wierik.

Persoonlijk leiderschap

Een van de werknemers van ImPower is Mark (29). Hij kampte in het verleden met depressiviteit en is daar nog steeds gevoelig voor. Het leverde hem een achterstand op op de arbeidsmarkt. Bij ImPower begon hij, net als de andere peer coaches, met een training van vijf weken die met name gericht was op persoonlijk leiderschap. Te Wierik vindt het ‘best schrijnend’ dat de mensen die bij ImPower komen werken vaak het zicht op hun eigen kwaliteiten kwijt zijn. ‘Ze weten vaak beter wat ze níet kunnen, dan wat ze wel kunnen.’

De introductietraining draait ook om de vraag: wat doe je als het moeilijk wordt? ‘De eerste euforie van weer aan het werk zijn, verdwijnt na een tijdje. Hoe ga je daarmee om? Het is goed om daar vooraf bij stil te staan.’ Dat moment dat het ‘even niet gaat’ komt in de meeste gevallen alsnog. ‘Dan geven we mensen soms even twee weken rust, zonder verantwoordelijkheden, en kijken we vervolgens samen hoe we het werk zo kunnen inrichten dat iemand het wél kan volhouden.’

Aandacht en coaching

Toch is werkgever zijn van mensen met een psychische kwetsbaarheid, in essentie niet anders dan anders, vindt Te Wierik. ‘Sommige mensen vinden een reguliere baan, maar blijken vervolgens toch psychisch kwetsbaar. Zo zwart-wit ligt het niet.’

Aandacht en coaching voor medewerkers, dat is misschien wél bovengemiddeld nodig, denkt hij. Zeker in coronatijd. ‘We hebben met alle peer coaches samen een online dagstart en dagsluiting en tussendoor vaak nog een paar koffiemomenten. Als het echt nodig is, komen mensen een dagje op kantoor werken.’

Tegelijk zag Te Wierik juist bij Mark in de coronatijd veel veerkracht. Tijdens de eerste golf zei hij: ‘Als dit nog drie maanden duurt, komen de muren op me af.’ In de tweede golf bleek hij veel minder moeite te hebben met het thuiswerken. Te Wierik: ‘Mark is enorm gegroeid in een halfjaar. Hij is meer in zichzelf gaan geloven en helpt nu ook beginnende peer coaches. Ik heb er alle vertrouwen in dat hij over een paar maanden uitstroomt naar een mooie vervolgbaan.’

Als werkgever heeft hij misschien wat meer dan gemiddeld een coachingstaak, denkt Te Wierik. ‘We proberen mensen ertoe te bewegen een stap vooruit te maken. Dat lukt niet altijd, maar meestal wel. En daar krijgen wij enorm veel energie van, net als de medewerkers zelf én de werkgever waar ze uiteindelijk terechtkomen. In mensen die kwetsbaar zijn moet je als werkgever misschien iets meer begeleidingstijd steken, maar je ziet vaak dat het een heel team energie en geluk geeft als dat lukt. En dat terwijl het helemaal geen hogere wiskunde is: gewoon mensen een beetje vertrouwen geven.’

Tekst: Berber Bijma
Foto: Mark (door Sterk door Werk)

0 reacties